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42期 | 胡欣然八年只为中国制造走向世界

新闻|2017-04-17 8:59
来源:星辰在线 | 作者:边润鹏 | 编辑:李林

  星辰在线4月17日讯(星辰全媒体记者 边润鹏)长沙贺龙体育场的摩天轮下,春风微微拂过。夜色中,一个穿着黑色风衣的身影匆匆而过,如同这城市里数以万计的身影一样,丝毫不起眼,并且很快融入到色彩斑斓的霓虹灯影里。

     这是胡欣然,一个在互联网领域摔打了十多年的老兵,一个帮助成千上万中国制造企业走向世界,走向纳斯达克的年轻人,一个矢志用互联网改变中国传统外贸形式的践行者。2008年他被中国互联网协会评为“影响中国电子商务10年百人荣誉奖”。和岳麓峰会上神采飞扬的其他互联网大佬截然不同的是,他悄然将自己的研发运营总部,搬回到了老家湖南。这近十年创业,他不走许多人认为的发财之路,激情地奔跑在初心之路上,要雕琢出最好的产品,改变中国外贸。

     2017年春,星辰全媒体记者采访了这个低调的传奇人物,成为第一个采访到他的湖南媒体记者。

 (胡欣然,本文图片皆由受访者提供)

  一、工科男的产品情怀

  翻看胡欣然的简历,不可谓不光鲜亮丽,他见证了中国互联网发展史上太多的风起云落。

  2003年出任雅虎中国产品总监,2005年出任奇虎360企业事业部总经理,2007年出任九城集团互联网业务首席运营官,2009年创立了自己的B2B外贸服务公司宜选科技。

  八年里,胡欣然每天都保持着高强度的工作量,但鲜少与媒体、资本打交道,他一门心思做自己的产品,最愿意、最有激情、最经常做的是把产品抠到极致。他戏言是身为工科男的一大情结,也是出来创业的一大因素。

  最早接触外贸电子商务是2005年夏天,彼时的他是雅虎中国的产品总监。

  当时,阿里巴巴的外贸业务风生水起,雅虎中国也有意涉足这一行业,为此胡欣然展开了以雅虎搜索流量为基础进行外贸业务可行性的调研。他花了一个多月时间,跑遍了华东华南地区,很辛苦,但觉得开心,新业务与新产品挂钩,“做产品一向是自己愿意干的事。”

  2005年8月11日,是中国互联网行业难忘的一天,也是让胡欣然哭笑不得的一天。就在前一天晚上,他还在与雅虎中国的高管们讨论做外贸平台的前景,而这一天,等来的却是阿里巴巴宣布全面收购雅虎中国全部资产的消息。

  “第二天啊,你知道一个心中有产品情结的人,他的心情是怎样吗?”胡欣然失笑道,声调顿时提高了许多,唏嘘不已。

  时隔四年,胡欣然再次杀入外贸电子商务行业,心中的产品情结经过一段岁月的酝酿,开始成为最长久的坚持。而这时候他的企业开始起步。

  (2009年,即将走上创业新征途的胡欣然)

  胡欣然是一个善于总结各种经验的好手,历经互联网的摸爬滚打,他把大多容易击垮互联网创业者的难题成功规避。

  创业初期,胡欣然他们以外贸搜索平台为业务核心,核心团队大多是搜索引擎营销领域出身,从谷歌、雅虎各大搜索引擎导流,每天有30~40万海外客户,再把流量转化为利润,非常可观。

  他语气中透露着一种职业自信,如果把这当成生意来做,企业的资本运作也早成了。

  但他并没有选择捷径,他心中要做的是B2B外贸产品,要打破贸易的壁垒,让中国的外贸企业“外贸更简单”。也因此,他执意要走一条“虎口夺食”的凶险之路。2003年到2009年,他做了数十个产品,从未做败过。

  但当时的外贸行业,阿里外贸是全国最大的外贸平台,2008年前后,其产品的客户续约率最高达到70%,国内大中小客户基本掌握在手。用兵法言之,“人和”不在我方;“地利”方面,阿里外贸深耕多年,大品牌,老字号,产品优势明显。只是“天时”,较为特殊。

  自2008年下半年开始,中国的外贸行业受到全球金融风暴冲击,整体发展低迷。三大巨头阿里巴巴、环球资源、中国制造在营收、客户量和访问量上出现零增长甚至负增长。当然,这结论是几年后,胡欣然经过行业大数据复盘分析才得知的。

  经天时、地利、人和的对比,一起步,胡欣然就走在最艰难的路口。所幸的是,整个大环境使然,2009年,一些不适应阿里平台的中小外贸企业开始寻找新的平台,然后碰上了胡欣然。

  但要服务好这些阿里巴巴服务不好的客户,可比创业起步碰上糟糕环境还要艰难,尤其是国内可开发的外贸客户再没得选,仅只这些不适应的。要以自己的产品攻坚他们,这可要十分强大的自信。时至今日,胡欣然依然掷地有声:有。

  这条路,星辰全媒体记者已经看到的是十年磨一剑,而他认为这是自己最期待的事,他的情结所在,而且越艰难他越有激情。“或许这就是湖南人的某种特质吧。”他笑了笑。

  胡欣然说话不紧不慢,话中透露着他的自信与创业智慧,难走的路,未必不是一条独特的路。他小小的比喻,自己就是专科医院,专治不适应大平台的中小客户,而且能治好。

  二、产品世界里的快感

  胡欣然是采访前一天晚上到的长沙。去年,他在长沙办了第三个运营中心,每个月要从北京、深圳或其他城市飞来一次,他在全国还有17个服务中心。

  八年后,胡欣然已把公司带到准备“上市”这一站,但他依然觉得自己的产品不够“Sexy(性感)”,对自己产品的计较,极致追求,似乎已经成为他心中一种执念,以至于他笑言,在孩子看来,爸爸最大的兴趣就是工作。而他的主要工作,就是要开发出全新的外贸产品,应用搜索技术、云计算技术、大数据技术、移动互联网技术,为外贸企业赢得实实在在的订单。

  因产品抠得特别细致才有了今天的结果,到目前,他开发的数个产品已为超过20000家外贸企业提供技术与推广服务,倡导的“独立电子商务”理念,已成为中国所有外贸企业的共识。与国内几大外贸B2B平台相比,他们的客户续约率达到60%左右,业内拔尖。

  但这打磨了八年的产品,他还是觉得不是自己最理想的。胡欣然向星辰全媒体记者陈述外贸企业的一些痛点,其大部分外贸语言、业务能力很一般,所以产品越多,功能越多他们反而越难操作,简单粗暴或许更好。

  从胡欣然和他的朋友讲述的诸多事迹来看,胡欣然在一次次强迫自我,自己想要做的,会梦寐以求,会耿耿于怀。当年高考填志愿,胡欣然因低估自己的分数而未选择北京大学,一直惦记于心。北京航空航天大学毕业后不久,他马上考取了北京大学工商管理硕士。

  而后创立公司,做产品,时时要把产品抠到极致,甚至隐隐对谈产品外的其他有点排斥。

  他聊到,有一次,一位合伙人问公司最新产品的成果,说了一句“咱们这买卖怎么样?”,他明显一怔。这一句让他那一天下午坐在办公室什么都没干,光想“买卖”二字何来?他向星辰全媒体记者描述,晚上更是辗转难眠,“我不是做产品吗?怎么就成了‘买卖’?”

  第二天早上,他把要出差的合伙人拉回办公室死磕:“不行,咱俩要好好说道说道。昨天你说那‘买卖’什么意思。”

  在胡欣然眼中,自创业开始,自己就从未把这个公司当成买卖在做。“从内心深处就拒绝‘买卖’这个词汇。”这种理念,是他内心深处最真实的想法。也因此,改变,在胡欣然和公司之间悄然发生。

  这种改变之一,胡欣然坚决要把认为是复杂的产品再简单化,并每天坚持着高强度的工作量改善它,充满激情,过去八年是这般,他希望自己之后也是如此。

  激情,在这个外表儒雅的男人身上其实很难一眼发现,但确确实实、时时刻刻在他血液中涌动。在产品世界里,胡欣然感受到了前所未有的快感,以至于大多时候不太理外界“俗”事。

  (公司年会中,胡欣然(左)与他的老朋友)

  从2009年创立公司至今,胡欣然大多是隐于幕后,平时很少与业外的人和事打交道。与胡欣然相交十四年的一位老朋友评价他说:“他有些偏执地热爱钻研,一心想着做出划时代的产品,以至于忽略了一些其他的事情。”

  三、最初的坚持与自信

  回长沙,胡欣然说是有返乡创业情怀这一因素,自己是湖南益阳人。他也分析,近年来的湖南外贸产业量是并非该有的水平,本着力所能及为湖南外贸做点贡献的想法,他准备以免费的形式为一批湖南企业提供服务。其产品中的外贸建站平台和外贸推广服务平台已分别是国内最大的外贸网站运营平台、最大的外贸整合营销服务平台等,以往他们主要服务珠三角、长三角的数万家外贸企业,如今,他要把服务带到湖南。

  每一个产品人,都想着让自己的产品能改变社会一些东西,这是胡欣然最初的坚持,更何况湖南是自己的家乡。

  长沙运营中心有70余人,其中一半是技术人员,整个400多人的公司中技术人员占比也是如此。要以产品为核心,这是胡欣然一开始创业就有的考虑。到目前,胡欣然有数个不同功能的外贸产品,他在思考着把这些产品简单一体化。

  他说之所以选择在B2B行业创业,一是自己深有研究,另一个是B2B行业的稳健特点提供了安静的环境,可以踏踏实实做点产品。

  胡欣然的心态很平稳,谈吐间透露着他的不骄不躁,多年来一如既往,到要上市这一步,依然不考虑借助外来资本的力量,这是他对自己产品的自信。

  中国的互联网行业除了早期,近十年来一直是被两股力量左右,一种是产业巨头BAT,一种是资本,相互绞杀着并推进互联网发展。也因此,互联网行业,淘汰率非常高。兴许上半年风生水起,下半年就有可能濒临破产。胡欣然说,八年来,企业完全靠的是自己的资金在滚动发展,走得较顺利。

  他以小公司心态经营,又自上而下向整个公司传递一种居安思危的意识,再以强硬的态度在公司坚决执行“三大铁则”:不欺骗公司、不欺骗同事、不欺骗客户,以此扫清创业中会出现的资本诱惑、员工懈怠、企业诚信的问题,而省下来的时间就是让他安安心心做产品。

  公司员工的一致看法,胡欣然性子偏内向,也是一个实在的人,“实实在在想着做产品”。举手投足间的温文儒雅,让人联想到他做产品时的专注状态。也基于胡欣然的性格,外界几乎很少捕捉到他们的动态。也是到了要上市,胡欣然才略微停顿一下说从公司战略上自己考虑会进行调整,但这调整估计是两年后。

  (草原、高山、大海,是胡欣然喜欢的旅游征途)

  他的目标很明确,两年,要让自己的产品达到理想层次,数倍于当下两万家企业接受。而这要花十年的产品,“它不能只是追随他人的产品和服务价值,要受人尊重或尊敬。”他坦然,这并非理想主义,只是他最初的坚持与最有理由的自信。

  偶尔,胡欣然也会想,自己选的这条路对不对,为什么走这么难的路?面对星辰全媒体记者,“其实,就是想看自己能不能坚持下去。我能否在自己的职业生涯中做一款影响很多人、让很多人用的产品,最好能对改变社会一些东西,创造一些东西。我想试试。”胡欣然笑了笑,“后来也不知道怎么就成了心中的情结。”

  这算是“强迫症”吧,只不过,胡欣然强迫自我的背后是自信,而自信的背后,想起了他的朋友一言,“说白了,这是他最喜欢的。”

  而这之外的是,“帮助更多的中国企业走向世界,或许,这就是我注定的使命。”

  

  自在星辰原创报道 第四十二期

  总策划:何旭

  执行策划:郑文新、王重浪、林之乐

  监制:何乐

  文/边润鹏 图/受访者提供 编/陈宇 校/罗罗君


标签:胡欣然;B2B;外贸;电子商务 中国制造
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